On the road to Compostela

On the road to Compostela

dinsdag 9 augustus 2016

Route Doornik - Santiago de Compostela

We fietsten in 15 dagen over 2.271 km van Doornik, door Frankrijk en Spanje naar Santiago de Compostela.  We volgden de route getoond op bijgaande kaart.

Legende op de kaart:
A: Doornik
B: Compiègne
C: Rambouillet
D: Blois
E:  Vouillé
F:  Angoulème
G: Marmande
H: Auch
I:  Oléron Saint Marie
J:  Puenta la Reina
K:  Santo Domingo de la Calzada
L:  Castrojerez
M: Leon
N: Ponferrada
O: Portomarin
P: Santiago de Compostela

maandag 1 augustus 2016

Santiago De Compostela --> Thuis

Terugkeer naar huis.
Op de 17 de dag van onze pelgrimage, mochten we terug naar huis reizen. Ditmaal op een andere manier dan we gekomen zijn. Nu terug naar huis met het vliegtuig. Onze fietsen worden per vrachtwagen terug naar België gebracht en zullen op woensdag arriveren. Na een late laatste avond, en voor sommigen zelfs een vroege ochtend, kwam de ontnuchtering; We worden om 04.15 met de bus voor het vervoer naar de luchthaven opgehaald
  • Opstaan om 03.50 uur
  • Geen ontbijt, doch een zakje met een ontbijtpakket.
  • Bus komt het gezelschap en hun bagage ophalen in het hotel: 04.15hr
  • Transfer naar de luchthaven van Santiago
  • Vlucht Santiago - Madrid met A320-200 van Iberia:  06.45 hr - 07.45hr. 
  • Vlucht Madrid - Brussel met A319 van Iberia:    09.20 hr - 11.30 hr.

zondag 31 juli 2016

Laatste dag in Santiago.

Dag 16 - Vrije dag.
Onze eerste fietsloze dag sedert 15 dagen. De ganse dag stond in het teken van de terugkeer. Zeer lang slapen, tot 08.30 uur. Om 09.30 uur verzameling voor het hotel om een bezoek te brengen aan de stad.
Op weg naar het toeristische centrum.
Een belangrijk punt was het afhalen van de zwaar verdiende Compostelum. Dit is het officiële getuigschrift dat men de volledige route afgelegd heeft in volledige devotie.  Marcel, onze bevoorrader, wist dit schitterend te regelen. Terwijl wij een glas drinken, is Marcel weeral bezig om dat voor ons te regelen.
Terrasje aan de kathedraal: Sonja, Fons, ikzelf, Gina, Tony, Jan G. en Eddy.
Op de trappen voor de kathedraal.
Verder wat rondlummelen en consumeren in de stad. We vertrekken morgen, maandag om 04.15 uur vanuit het hotel naar de luchthaven van Santiago voor de vlucht naar Madrid.
Op het plein voor de kathedraal. Ikzelf, Sonia, Gina, Tony en Fons.
Met mijn Compostelum. Goed voor een straffe aflaat volgens de katholieke kerk.

Dag 16. Bezoek Santiago met de botafumero.

Botafumero en pelgrimsmis.
De Botafumeiro is het grootste wierookvat ter wereld en wordt gebruikt aan het einde van de pelgrimsmis in de kathedraal van Santiago de Compostela. Het vat is 1,2 meter hoog en weegt ca. 80 kg. Het wordt voor de viering gevuld met houtskool en wierook hangt aan een lang touw. Na de communie wordt de wierook ontstoken en het vat door vier tot acht kerkdienaren in rode soutanes, de “tiraboleiros”, in beweging gebracht. Daarbij slingert de botafumeiro op spectaculaire wijze van links naar rechts door de ruime dwarsbeuk. Hij bereikt daarmee een hoogte van twintig meter, nauwelijks één meter lager dan het gewelf, en één slingerboog bedraagt vijfenzestig meter. Het kan een topsnelheid van 68 km/h bereiken. Een uitzonderlijk spektakel.
Na het slingeren wordt het wierookvat weggedragen, tot er weer een gulle sponsor opduikt.
De viering met de Botafumeiro vindt plaats op vaste feestdagen (Kerst, Allerheiligen, Maria Hemelvaart en de feestdag van St Jacob), bij speciale gelegenheden, en op verzoek na betaling van € 300 (prijspeil 2010). Ook de zonen van de Heer hebben een neus voor zaken. Volgens overlevering dient de Botafumeiro om de lucht in de kathedraal te zuiveren van onreinheden en onwelriekende geuren van de pelgrims, maar in de praktijk geldt het wierookvat als een belangrijke toeristische attractie. Het is voor bezoekers altijd een verrassing of ze de Botafumeiro in bedrijf zien, want van tevoren wordt niet bekendgemaakt of de viering al dan niet plaats zal vinden.

Officiële Compostela.

Compostela.
Elk jaar gaan vele duizenden pelgrims op weg naar Santiago de Compostela. Zowel te voet, te paard, met een ezel, als op de fiets wordt op weg gegaan. Dit zijn door de katholieke kerk erkende manieren van pelgrimage. Om je te kwalificeren als pelgrim moet op zijn minst 100 km te voet of 300 km te paard of 200 km op de fiets worden afgelegd. Degene die de tocht voltooit en daarvoor in Frankrijk/Spanje de benodigde stempels verzamelt in zijn pelgrimspas, ontvangt in Santiago de Compostela een officiële oorkonde, genaamd het Compostela. Marcel, de chauffeur van de camionette, heeft al de nodige stempels verzameld. Hij deed dit met veel overtuiging in hotels, mairies, kloosters, bakkers, politie, cafés, en bij iedereen die maar een stempel kon zetten. 

Compostela voor Josephum Hens
Officiële oorkonde van het traject Tournai (Doornik) - Santiago, over 2.200 km
Bij de aankomst in Santiago moet men dan nog zijn Compostellae afhalen. Je moet verklaren dat het voor religieuze of spirituele motivering is dat je het gedaan hebt, devotionis affectu, voti vel pietatis causa.
Marcel bij het bureau voor de Compostela.
Marcel bij de administratieve formaliteiten voor onze Compostela.
Door Marcel, onze geestelijke en drankbegeleider werd dit voor ons gedaan. Met zijn enthousiaste overtuiging zijn we er in geslaagd om het Compostela te verkrijgen. Mijn Latijnse naam blijkt Josephum te zijn.

Vrije vertaling van de Compostela.
Het Kapittel van de Zegenrijke Apostolische en Aartsbisschoppelijke  Kerk van Compostela, als bewaarder van het zegel van het Altaar van de Zalige Apostel Jacobus belast met de taak een bewijsstuk te overhandigen  aan alle Gelovigen en Pelgrims uit alle landen van de wereld, die uit devotie  of omwille van een gelofte de Bedevaartsplaats van de Heilige Jacobus,  onze Apostel, Patroon van de Spanjaarden en Titelheilige, bezoeken, maakt bekend aan allen, te samen en afzonderlijk, die dit zullen nagaan, dat: Josephum Hens dit allerheiligste Godshuis uit godsvrucht toegewijd heeft bezocht.

Ter waarmerking hiervan overhandig ik hem het voorliggend schrijven, bekrachtigd met het zegel van dezelfde Heilige Kerk.

Gegeven te Compostela op de 31 ste dag van de maand juli in het jaar des Heren 2016
De Secretaris van het Kapittel

zaterdag 30 juli 2016

Afstanden en hoogtemeters.

Het parcours via de westelijke route door Frankrijk en het noorden van Spanje was behoorlijk pittig.
De afstanden en de hoogtemeters werden nauwkeurig geregistreerd dor mijn GPS Garmin, type Edge 800. Soms zijn er afwijkende waarden tussen de verschillende GPS'en op gebied van hoogtemeters. Maar bijna steeds was de hoogteaanduiding conform met de aanduidingen op de cols, soms tot op de meter exact en uitzonderlijk een kleine afwijking van enkele meters. Onderstaande waarden werden genoteerd op een Garmin800.
De afgelegde afstand op 15 dagen tussen Doornik en Santiago:  2.271 km
De hoogtemeters tijdens het ganse traject:  24.170

Vergelijking met traject tussen Leuven en Santiago wordt veelal gemaakt. Er is geen wezenlijk groot verschil. Tijdens de tocht in 2013, tussen Leuven en Santiago, geregistreerd door dezelfde GPS werden volgende gegevens geregistreerd.
Afgelegde afstand: 2.312 km
Hoogtemeters:      23.277meter.

Dag 15: Einddoel bereikt: Portomarin - Santiago de Compostela.

Einddoel bereikt!
Sedert het vertrek in Doornik, hebben we in 15 dagen, 2.271 km gefietst om Santiago de Compostela te bereiken. Een traject vanuit België, doorheen Frankrijk en het noorden van Spanje, met meer dan 24.170 hoogtemeters, zware cols en bij temperaturen die tot boven de 40° opliepen. 

Finale rit: we zijn er!
Vandaag de laatste en ook de kortste rit van de hele pelgrimage, 96 km maar heel geaccidenteerd, best te vergelijken met een zware Ardennenrit. Al snel na het vertrek stijgen we 400 meter naar een hoogte van 750 meters. Deze rit loopt dwars doorheen Galicië in het uiterste noordwesten van Spanje. Deze autonome regio bestaat uit 4 provincies: Lugo, La Coruna, Pontevedra en Orense.
Portomarin, het laatste startvertrek.
Bij het vertrek te Portomarin was het bewolkt, en redelijk goed fietsweder, 16°. Dit waren we sedert enkele weken niet meer gewend. Het was zelfs frisjes. Rond 14.00 uur brak dan de zon door en werd het aangenamer. De rit startte met een afdaling van een  100 meters naar beneden, om dan een beklimming van 400 meters omhoog. De sfeer zat er aanvankelijk goed in. Iedereen met volle overtuiging en optimistisch voor deze laatste 90 kilometers!
Voor de pelgrims staat er op regelmatige plaatsen een afstandsbepaling.
Camino parcours.
Aanvankelijk was het parcours doorheen enkele camino dorpjes over koeien en geitenwegen. Vele stappers gebruiken deze paadjes ook. 
Deze beestjes doen hun camino. Zij krijgen er geen aflaat voor. Wij eten ze op.
Na ongeveer 35 km werden we de grote nationale baan 547 opgestuurd. Dit ging wat beter voorruit, maar enigszins voorzichtigheid geboden wegens het drukke verkeer. In de buurt van de vlieghaven en in de buurt van Monte Gozo werd deze baan verlaten. 
Bijna aan Monte Gozo, Fons, Jos, Jef en  Jan.
De 5 flinke zeventigers: Jos, Fons, Jef, Roland en Jan leggen een ijzersterk tempo op.
Hier zijn ze, zo blij als een jongere. Jos, Fons, Jef, Roland en Jan. In hun spoor, de jongere generatie en de opvolgers.
Marcel verliet ons hier om via een snellere route het eindpunt, de Monte Gozo te bereiken. De 5 supersenioren, Jos, Fons, Jef, Jan en Roland, allen >70 en superanciens van meerdere (15) caminos, kregen de eer om tijdens de laatste kilometers het peloton aan te voeren.
Op het eindpunt, Monte Gozo.
Monto Do Gozo.
Als eindpunt werd dan de Monto Do Gozo (Vreugdeberg) bereikt. Het is een heuvel waarop een modern kunstwerk staat: een afgeknotte piramide met daarop een soort ringen en een deels transparant kruis. Op de wanden van de piramide staan afbeeldingen van paus Juan Pablo II en van een landkaart met de pelgrimstochten. Op de Monto Do Gozo werd een standbeeld opgericht ter herinnering aan het pausbezoek aan Santiago.
De begeleidersploeg, Yves, Roger, Ingrid, Marc, Eddy en Marcel.
Op het einde van de rit werd het opmerkelijk stil. Het was alsof iedereen in gedachten verzonken was en in zichzelf de fysische en psychische ervaring aan het verwerken was. De aankomst was ietwat emotioneel voor alle pelgrims. Iedereen wenste elkaar proficiat voor de succesvolle pelgrimage.
Gina met hare Eddy, of omgekeerd.
Met de Jan, kamergenoot sedert 2010, samen 6 x de camino gefietst. 
Op Monte Gozo, de super anciens, samen > 440 (jaren). Jos, Fons, mezelf, Lowie, Jan en Roland.
De 8 super dames, meer dan 2.270 km elk gefietst van Doornik tot Santiago.
Voor de 3 de maal op Monte Gozo. (2010-2013-2016)
Afscheidsceremonie.
Er was nog een bezinningsmoment door Yves. Traditiegetrouw werden al de medewerkers nog eens 
bedankt voor hun prachtige job tijdens de ganse tocht en tijdens de voorafgaande maanden bij de voorbereiding.
Jan met zijn speech.
Marc en Ingrid.
Aandachtige toehoorders voor Jan zijn speech.
Vrolijke vrienden, dat zijn wij.
Santiago de Compostela.
Na deze serene afscheidsceremonie was het nog ongeveer 5 km tot het hotel: Hotel Hesperia Peregrina. Direct bij aankomst het grote inladen-werkje. Alle fietsen werden zorgvuldig ingepakt en in de vrachtwagen geladen voor transport naar België.
Aan de kathedraal.
De kathedraal.
Het uiteindelijke einddoel, is de kathedraal van Santiago. Deze werd gebouwd in de twaalfde eeuw op de resten van een eerdere kerk. De bouw werd voltooid in 1122. Volgens de legende zou hier het graf van de apostel Jacobus, een van de discipelen van Jezus, zich hier bevinden. Hij was "een van de twaalf". De kathedraal is sinds 1985 opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO. 


Logies.
We logeren in Hotel Hesperia Peregrina. Dit is in het centrum van Santiago gelegen, op wandelafstand van het oude centrum en de kathedraal. 
Hotel Hesperia Peregrina.
Ritgegevens:
Vertrek Portomarin:                                  09.10 hr
Aankomst Monto Gozo:                            14.30 hr
Aankomst kathedraal:                              18.30 hr
Aankomst Hotel:                                      18.30 hr
Afstand:                                                  96,42 km
Totale afstand Doornik - Santiago:         2.271 km
Hoogtemeters:                                         1.650 m
Rit 15: parcours Portomarin --> Santiago de Compostela.
Rit 15: profiel Portomarin --> Santiago de Compostela

vrijdag 29 juli 2016

Dag 14: Ponferradea - Portomarin.

Galicië
We zijn vertrokken om 09.15 hr om de El Bierzo streek met groene akkers te verlaten. We zijn aan de zuidkant van het Cantabrisch gebergte, de Cordillera Cantabrica. Het zou een kort maar lastig ritje worden, 125 km, maar met over de 1.800 hoogtemeters.
Ponferrada, het AC hotel
Programma.
Op het programma staan drie passen op het programma.
  • Alto do Cebreiro: 1.300m
  • Alto de San Roque: 1.270m
  • Alto do Poio: 1.335m
Ponferrada, bij het vertrek.
Alto do Cebreiro
Volgens het profiel begint er na 40 km de eerste beklimming naar de Alto do Cebreiro, tot 1.310m hoogte. Na een goede 40 km rijden we de regio Galicië binnen.
Provincie Lugo in de regio Galicia.

De provincie Lugo is de eerste provincie die we doorfietsen. Galicië is de uiteindelijke bestemming van 14 dagen. We naderen het einddoel!  De temperatuur is ideaal om te fietsen.
Op de eerste top: Alto do Cebreiro op 1.300 meter.
Vanaf Villafranca del Bierzo, vanaf een hoogte van 525 meter boven de zeespiegel, moest er over een afstand van 31 kilometer geklommen worden tot boven de 1300 meter, en niet één, maar twee keer, want zoals gisteren diende de pas zich als een tweeling aan: eerst de Cebreiro en, na een leuke afdaling, de Alto de Poio op 1335 meter. 
Met Roland, Gerre en Tony in het bergdorpje Cebreiro.
In El Cebrero komen we aan een Keltisch bergdorp en vormt de poort naar Galicië. Dit is een sfeervol dorp op 1300 m hoogte. Hier zijn verschillende legendes geboren. Hier was in 1300 naar verluidt een wonder, waarbij wijn veranderde in bloed en brood in vlees. Moet je voorstellen! Volgens een andere legende is deze mythische berg de bewaarplaats van de gouden Graal (heilige beker van het laatste avondmaal) waarnaar de ridders ijverig op zoek waren (en zijn).
Prachtige landschappen in een schitterend en aangenaam klimaat. Eenmaal aangekomen op 1300 meter hoogte, merken we dat we in feite boven de wolken zitten.
We zitten boven het wolkendek.
Het weder is goed; Inversie. De wolken hangen lager. De zon doet haar werk en de wolken lossen zich op. Een prachtig panorama ontvouwt zich boven Cebreiro.
Panoramisch zicht vanop Cebreiro. De wolken zijn opgelost door de zon.
We rijden op de oude weg. Er zijn 2 nieuwe wegen aangelegd; een snelweg en een nationale weg. Waarschijnlijk met steun van Europa om de Spaanse betonboeren een mooi centje te bezorgen.
De troubadour uit Tiegem, speelt  in Cebreiro op een fluitje. Omstaanders leggen geld voor deze kunstenaar neer voor zijn kunstjes
Gerre, de fluitspeler met zijn supporters.
We hebben echter wel het genot van rustige wegen. Ondertussen worden er meer een meer stappers en fietsers opgemerkt die hun Camino aan het doen zijn. Wellicht in minder comfortabele omstandigheden en in veel meer tijd.
Jan P, Jos, ikzelf en Jan G op Cebreiro.
Bevoorrading. 
Traditioneel wordt er op deze locatie een bevoorrading georganiseerd. We hebben al wat geklommen en vooraleer we verder trekken, moeten we eerst nog energie opslaan aan het buffet van Marc en Ingrid. Het dorpje Cebreiro is een pleisterplaats voor de caminogangers en er zijn verscheidene werken aan de gang voor de verbetering van de infrastructuur. De winkeltjes met prullen verschijnen evenals restaurantjes voor de pelgrims. het is duidelijk, de camino is een economische bron aan het worden voor deze regio.
Vertrokken in Doornik en op dag 14 dag in Cebreiro.
Provincie Antwerpen.
We zijn met 13 uit de provincie Antwerpen. 12 fiets/sters plus Marcel. Hiermede vormen we de ruggegraat van de groep. De West-Vlamingen zijn met 9 plus de bevoorraders Marc en Ingrid bijna even sterk vertegenwoordigd. Oost-Vlaanderen met 3 en Vlaams-Brabant met 4.
Vertegenwoordigers uit de provincie Antwerpen.
Alto do San Roque.
Dit is de 2de pas. Hoogte 1.270 m. 

Op de top staat een groot beeld van een pelgrim die tegen weer en wind worstelt tegen de gierende wind.  Met een hand houdt hij zijn hoed vast. Met de andere zijn pelgrimsstaf. In de verte tuurt hij naar de bestemming: Santiago de Compostela.
Op de Alto San Roque.
Pelgrim op de Alto de San Roque.
Alto do Poio
De 3de beklimming van de dag naar de Alto do Poio naar 1.335 m. Gelukkig is het niveauverschil bijna verwaarloosbaar. Het is trouwens de laatste beklimming van de ganse tocht. De pelgrims naar Santiago kwamen hier op het hoogste punt op de Camino Frances. Je hebt er een mooi panorama op de Sierra de O Rañadora en de eronder liggende vallei.
Alto do Poio, 1335 meter, het hoogste punt van de 14de rit, Ponferrada naar Portomarin.
Samos
Na de lange en moeilijke afdaling houden we halt in Samos met het Monasteirio de Samos.
Monasteirio de Samos.
Het Monasteirio van Samos op de achtergrond
Vurige supporters van Club N° 1, Royal Antwerp Football Club,
Sarria
Onderweg, rijden we door Sarria. In dit dorpje staat het beroemde 100 km paaltje. Dit duidt aan dat men nog 100 km verwijderd is van het eindpunt Santiago de Compostella. Een op de vijf pelgrims te voet, vertrekt hier. Naar het einde toe wordt het een echt circus. Men wandelt bijna in colonne de beloofde heilige stad binnen.
Wij volgen echter de fietsroute, en hier is er ook een aanduiding voor de laatste 100 km.
100 km paaltje.
Portomarin
Het eindpunt van deze voorlaatste rit lag in Portomarin. Een dorp dat heropgebouwd werd nadat een stuwmeer het oorspronkelijke dorp onder water heeft gezet. De oudste gebouwen werden steen voor steen heropgebouwd. We logeren in Hotel Posada de Portomarin. Zeer goede infrastructuur, ruime kamers met ruime badkamer. Zelfs is er een zwembad voorradig.
Gerre de animator van de avond te Portomarin.
Logies.
We logeren in Pousada de Portomarin. Zeer ruime kamers, grote badkamer, zeer goede quotering van ons.
Yves tijdens de dagelijkse briefing/receptie.
Ritgegevens:
Vertrek Ponferrada:           09.10hr
Aankomst Portomarin:      18.00 hr
Afstand:                         126 km  
Totaal:                          2.175 km
Hoogtemeters:                    1.823 m
Weeral een brandende hitte.  Minimum: 18°, max. 37°, gemiddelde: 28°. Wolkeloze dag, soms een saunagevoel tijdens de afdalingen.
Rit 14: parcours Ponferrada --> Portomarin
Rit 14: profiel.